El animal virtual controlado neuronalmente

La tecnología que hoy permite estudiar el cerebro El cerebro durante mucho tiempo ha sido uno de los misterios más grande del ser humano, lugar donde en el cual ocurren conexiones y estímulos eléctricos, que desarrollan aspectos desde la conducta o la conciencia hasta los patrones necesarios para un buen funcionamiento fisiológico. Y ha sido gracias a las ciencias inter-disciplinarias como la neurofisiología y el gran desarrollo tecnológico que cada vez se hace más posible poder dilucidar el misterio del cerebro. Hoy en día la piel, el cráneo y la diversidad celular, ya han dejado de ser una limitante de estudio. Ejemplificando esto podemos hablar de tecnologías como “The Neurally-Controlled Animat approach” en la cual se hace uso del “Multi electrode array” (MEA), sistema que nos permite estimular y registrar potenciales de acción, y que junto a los cultivos celulares, es posible de estudiar tanto la morfología, la conectividad, y la distribución de actividad que desarrollan ciertas interfaces neuronales que in vivo aún no son posibles de estudiar. Esta investigación buscaba crear un animal virtual o Animat, al cual se podrá controlar neurológicamente a través de la tecnología mencionada, para así estudiar el aprendizaje in vitro. Afortunadamente este trabajo preliminar, ha logrado confirmar que es posible construir una red neuronal que responda a procesos de retroalimentación en tiempo real, y por tanto generar distintos patrones y frecuencias de comportamientos que asimilarían un posible aprendizaje conductual dentro de un ambiente virtual. Sin duda que esto toma una importancia fundamental, dado que permitiría el desarrollo de animales artificiales de estudio y sistemas de control con mayor complejidad, con los cuales tendremos luces cada vez más claras de los códigos neuronales involucrados en dichos sistemas, acercándonos a métodos y procedimientos que nos proporcionen más información para entender, como el cerebro es capaz de decodificar y procesar la información del mundo real.

Francisco Rubilar Maldonado Medicina 3er año Academia Científica de Estudiantes de Medicina UC

Referencias:

(1)     Thomas B. DeMarse, The Neurally Controlled Animat: Biological Brains Acting with Simulated Bodies. NIH Public Access, Auton Robots 2001 ; 11(3): 305–310.]]>